Thomas Gray

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Thomas Gray2017-07-18T12:17:47+00:00

Thomas GrayThomas Gray (Londra, 26 dicembre 1716 – Cambridge, 30 luglio 1771) è stato un poeta inglese, studioso dei classici e professore di storia all’Università di Cambridge.

Thomas Gray nacque a Londra, e visse con la madre dopo che questa lasciò il violento marito. Studiò all’Eton College, e diventò studente prima a Peterhouse e successivamente al Pembroke College di Cambridge. Durante i suoi studi fece la conoscenza di Horace Walpole, che accompagnò durante il suo viaggio formativo in Europa. Tale viaggio era una consuetudine per i figli di famiglie benestanti per completare la loro educazione.

Gray passò la maggior parte della sua vita come studioso a Cambridge e solo molto più tardi, continuò a viaggiare. Nonostante fosse uno dei poeti meno produttivi (tutte le sue opere pubblicate durante la sua vita non raggiungono nemmeno le 1000 righe), è stato, assieme a William Collins, la figura predominante della metà del XVIII secolo. Nel 1757, gli fu offerto il titolo di poeta laureato che però rifiutò. Nel 1768 egli succedette a Lawrence Brockett come Professore Regio di Storia a Cambridge, occupazione che non richiedeva una grande responsabilità.

Il componimento più celebre di Gray, “Elegia scritta in un cimitero campestre” (Elegy Written in a Country Churchyard[1]) composta nel 1751 probabilmente nel cimitero di Stoke Poges, è diventata un’importante parte del patrimonio letterario inglese. Ancor oggi è una delle poesie più citate della lingua inglese. Si dice che prima della battaglia sulla piana di Abraham, il generale inglese James Wolfe recitò questa poesia ai suoi soldati, aggiungendo “Signori, avrei preferito scrivere questa poesia che conquistare il Quebec domani”.

Gray è riuscito a fondere forme tradizionali e dizione poetica con nuovi argomenti e modi d’espressione, diventando uno dei precursori del revival romantico.

L’Elegia fu subito notata per la sua bellezza ed i poeti della scuola cimiteriale furono così chiamati per i loro componimenti, scritti sulla base della poesia di Gray.

Il verso dell’elegia «Paths of glory lead not but the grave» (“i sentieri di gloria non conducono che alla tomba”) viene richiamato dal celebre regista Stanley Kubrick nel titolo del suo film “Paths of glory”(Orizzonti di gloria).

Note biografiche tratte e riassunte da Wikipedia
https://it.wikipedia.org/wiki/Thomas_Gray

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autore:
Thomas Gray
ordinamento:
Gray, Thomas
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